Březovník obecný

Březovník obecný (Piptoporus betulinus) je chorošovitá houba rostoucí téměř po celý rok výhradně na kmenech břízy, odumřelých, čerstvě poražených, výjimečněji se vyskytuje na živých stromech. Houba nemá třeň (nožku), je přímo přirostlá ke kmeni nebo pařezu. Plodnice mívá i přes 20 cm v průměru, je hladká, bělavá, světle hnědá až narezle hnědá, někdy až šedavá. Pokožka u starších jedinců často rozpukává a v kouscích se odlupuje. Tvar plodnice je okrouhlý nebo ledvinovitého tvaru. V mládí, kdy má měkkou dužninu je jedlý, i když ne příliš chutný, navíc v době, kdy bývá ostatních hub dostatek. Jeho kvality však spočívají ve značných léčivých účincích.

Plodnice březovníku byly nalezeny u 5000 let staré mumie ledového muže "Ötziho". Houba byla podrobena zkoumání a zjistily se její antibakteriální a imunomodulační účinky. Léčivé vlastnosti březovníku bývají srovnávány s účinky čagy, vyhledávané a vzácné léčivé houby sbírané původně na Sibiři a užívané jako čaj či tinktura. Chaga obsahuje aktivní polysacharidy tzv. beta-glukany.